¿Sabías que las Dalias tienen propiedades medicinales?

 

Charín Martínez Gendrón
César Uriel Rodríguez Fuentes
Exparticipantes del Programa de Fomento
del Instituto Villa de Cortés Xalapa

La Dalia, es una planta que además de ser hermosa por sus coloridos vivos, su flor es representativa de México a nivel internacional y se ha empleado desde épocas prehispánicas para usos medicinales y ornamentales. Esta planta contiene una sustancia que se llama inulina, un polisacárido que, de acuerdo a distintos estudios, brinda múltiples beneficios para la salud: ayuda a aumentar la flora intestinal, previniendo el cáncer de colon e intestino, principalmente; ayuda a equilibrar los niveles de colesterol; evita la acumulación de triglicéridos en el hígado; contribuye al control de azúcar en la sangre y a prevenir la presión alta. Además, en la actualidad se utiliza como aditivo de sabor para la comida.

Fotos: Guillermo López Escalera y banco de imágenes de la CONABIO http://bdi.conabio.gob.mx/

Lamentablemente con el tiempo su reproducción y conservación se ha descuidando, ya que los beneficios que la planta brinda son poco difundidos y por tanto conocidos.

A partir del estudio y conocimiento de esta planta nos dimos la tarea de investigar sus beneficios y realizar la extracción de la inulina para, de esta manera, motivar el interés por esta flor endémica y alentar nuevas investigaciones que impulsen su uso y den a conocer los beneficios ya mencionados, asimismo que ahonden en otras probables utilidades de tan valiosa planta.

Con la asesoría experimental del Dr. José Antonio Guerrero Analco, Investigador de la Red de Estudios Moleculares Avanzados y responsable del Laboratorio de Química de Productos Naturales, así como de la M.C. Andrea Farías Escalera, ambos integrantes del Clúster Científico y Tecnológico BioMimic® perteneciente al Instituto de Ecología (INECOL), logramos la extracción del compuesto crudo a partir de raíces de la planta, y su caracterización por Cromatografía de Capa Fina y Resonancia Magnética Nuclear (RMN). Los resultados de estos proyectos titulados “Identificación de Inulina en Dalias” y “Extracción de Inulina en Dalias”, realizados a lo largo de dos años, nos permitieron participar en la Feria Estatal de Ciencia y Tecnología del Consejo Veracruzano de Investigación Científica y Desarrollo Tecnológico y posteriormente representar a nuestro Estado en la Feria Nacional de Ciencia e Ingenierías 2016, organizada por el Consejo Nacional de Ciencia y Tecnología.

La oportunidad de participar en estos proyectos nos ha permitido poner en práctica, consolidar y aumentar los conocimientos adquiridos en el aula y a través del Programa de Fomento al Interés por la Carrera Científica del INECOL. Gracias a este arduo trabajo ahora tenemos mayor conciencia de la importancia y los alcances del trabajo de investigación científica.

¡SOMOS CHICOS EXFOMENTO Y SEGUIMOS HACIENDO CIENCIA!

Edición: Andrea Farias Escalera

La primera generación del CRTVC deja huella

Los 33 jóvenes participantes del Programa de Formación Científica Temprana 2016 son la primera generación del Centro de Reclutamiento de Nuevos Talentos (CRTVC) del Cluster BioMimic®-INECOL. Una generación incentivada a pensar y ver la vida y sus procesos con todos sus sentidos, a cuestionarse y buscar respuestas y soluciones, a experimentar; buscando así ampliar sus mentes y visión sobre la ciencia y la tecnología, como la mejor herramienta para imaginar y construir mundos posibles.

Durante la Ceremonia de Clausura del Programa, acompañados por el Director General del Instituto, el Dr. Martin Aluja Schuneman Hofer, se realizó la siembra simbólica de un árbol perteneciente a la colección del Lauraceas del Jardín Botánico “Francisco Javier Clavijero”, del INECOL. Un  árbol de la región, como digno representante de esta “semilla” fértil dentro de las mentes de estos 33 participantes, llena de ideas y propuestas para solucionar problemas o cuestionarse el mundo que les rodea,  que a partir de ahora con las herramientas y el conocimiento adquiridos, podrá ir formando nuevas y mejores raíces. Confiamos que esto les permita extender sus ramas y ampliar sus horizontes y que en un futuro no tan lejano, den buena sombra a quienes rodean.

Por: Andrea Farias Escalera

Ceremonia de Clausura del Programa de Formación Científica Temprana 2016

¿Te gustaría encontrar un pegamento que permita cerrar las heridas? o quizá ¿construir un puente peatonal sustentable? o que tal ¿capturar el CO2 y utilizarlo como liquido extintor de incendios forestales?

Estos son algunas de las ideas propuestas por los participantes del Programa 2016 nivel secundaria, ¡pero tuvimos muchas más! como son: estudio de la bioluminiscencia; diseño de materiales para la construcción basado en biomimetismo del bambú; propuesta de mejora en los aditivos de productos alimentarios, como los embutidos; estrategias para combatir la tristeza en la naranja japonesa; probar la degradación del unicel por el Tenebrio molitor; alternativas de uso y manejo de la pulpa de café; cómo emplear la biomasa como fuente de energía; estrategia sustentable para la generación de energía eléctrica mediante el uso de plantas acuáticas y microorganismos; diseño de un guante bioestimulador para mitigar los efectos de la artritis reumatoide; diseño de un tren sustentable; fundamentos sobre la evaporación del agua a temperatura ambiente; razonamientos sobre la constitución de la materia y el estado sólido de las cosas; alternativas para reducir las emisiones de CO2 mediante filtros en los escapes de los coches; y cómo saber de que se compone la luz blanca.

¡Gracias a todos estos jóvenes brillantes y entusiastas por sumarse a esta experiencia y generar todas estas ideas y soluciones!

¡¡¡FELICIDADES!!

¿Qué es el almidón y que alimentos lo contienen?

Por Guillermo Roldán Chimal

El objetivo de la practica experimental que realizamos en el CRTVC, era identificar que alimentos que consumimos tienen almidón y aprender qué es el almidón. Primero nos explicaron que el almidón es un carbohidrato que se encuentra en productos como las frutas y los cereales;  también nos explicaron que es una de las principales fuentes de energía y tiene alto contenido en fibra.

Después nos explicaron cómo podíamos saber si un alimento tenía almidón o no, y nos dijeron que esto lo podíamos comprobar experimentalmente en el laboratorio utilizando una solución de Lugol que se aplica directamente en el alimento; si el Lugol cambia de color respecto al control negativo, significa que tiene almidón.

Cuando colocamos el Lugol en los alimentos notamos que si el alimento tenía almidón el Lugol cambiaba de su color amarillo a un negro, también llegamos a observar un verde y un morado muy oscuros pero el color se asemejaba más al negro, después anotábamos los resultados que obteníamos en una tabla.

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A mí en lo particular, esta sección fue una de las que se me hizo mas entretenidas porque nunca sabias que es lo que iba a ocurrir cuando agregabas el Lugol. También  hubo varios resultados que no me esperaba, como el que la salchicha tuviera almidón, yo creía que no iba a tener porque es carne pero al final resulto que si tenía ya que dio positivo en la prueba.

La química de los alimentos: los carbohidratos

Sesión 9- Programa de Formación Científica Temprana 2016

Por Mateo Ares Cruz Medina

Los carbohidratos son la reserva de alimento en las plantas. Son la principal fuente de energía y se clasifican nutricionalmente en simples y complejos. El almidón y la celulosa están presentes en el reino vegetal, mientras que el glucógeno y la quitina en el reino animal.

El almidón además de estar en los vegetales también podemos encontrarlo en productos procesados, como por ejemplo  los elaborados a base de cárnicos, comúnmente llamados embutidos.

Para saber si el consumo de almidón en alimentos procesados es un riesgo en la salud de las personas se recurrió a la opinión de una experta. La MC Regina María Medina Sauza estudió Ingeniería Bioquímica en el Instituto Politécnico Nacional, además cuenta con una Maestría en Ciencias Alimentarias, titulo otorgado por la Universidad Veracruzana, actualmente trabaja en el Instituto Tecnológico Superior de Libres Puebla, en el área de Investigación y Posgrado.

Maestra Regina, buenas tardes:

-¿Qué tiempo tiene trabajando con alimentos? -Hola Mateo, trabajo en la Industria Alimentaria desde hace 12 años.

-¿Usted ha trabajado en la producción de cárnicos procesados? -Como tal no he trabajado en la producción de embutidos, pero fui Gerente de una carnicería.

-¿Por qué en el proceso de elaboración de embutidos se adiciona almidón? -El almidón en algunas formulaciones de alimentos se utiliza como aditivo, es decir que sirve para añadir una característica al producto, puede ser consistencia, viscosidad o incluso sabor, pero en algunas ocasiones se utiliza para aumentar peso en los productos, no poner tanta carne y así ahorrar dinero, un truco muy común en la Industria Alimentaria.

-¿Usted considera que el almidón como aditivo en el proceso de elaboración de cárnicos puede causar daños a la salud? -Si, debido a que los carbohidratos se degradan en la molécula llamada glucosa, y si ésta se tiene en altas concentraciones en nuestro cuerpo, puede ocasionar enfermedades como la diabetes, además de que también se pueden metabolizar en lípidos, que pueden incrementar nuestro peso y darnos como resultado obesidad.

-¿Qué alternativas se conocen para lograr formulaciones estables en los embutidos?

-Se me ocurre que se pueden adicionar otro tipo de harinas que no contengan almidón, como puede ser harina de amaranto o de soya, de hecho actualmente unos de mis alumnos del Tecnológico están estudiando el uso de ambas formulaciones alimentarias.

-Agradezco mucho su ayuda, es importante como consumidores tener conciencia de esto para evitar enfermedades, y los responsables de esta industria deberían  trabajar con otro tipo de aditivo que no dañe la salud.

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Los pigmentos fotosintéticos: ¿Por qué las plantas son verdes?

Por Madeleine Zilli Jiménez y Aura Hoyos Méndez

A lo largo de nuestras vidas todos en algún momento nos llegamos a preguntar  ¿Por qué las plantas son verdes?

En esta sesión nos desarrollamos como un fisiólogo vegetal. El campo de la fisiología vegetal incluye el estudio de todas las actividades internas de las plantas, como son los procesos químicos y físicos asociados a la vida.

Para obtener la respuesta a la pregunta, utilizamos metodologías experimentales para identificar los pigmentos fotosintéticos de alguna planta, las cuales nos llevarían a descubrir de donde viene su color.

Un pigmento es un término utilizado para describir como una molécula absorbe luz y presenta un  color. Los pigmentos fotosintéticos son los únicos que pueden absorber la energía solar  y en el caso de las plantas solo hay dos clases, clorofilas y carotenoides.

Por sorpresa descubrí que aquellos colores de una planta son los cuales no absorbe, en este caso los fotones de energía intermedia, ni muy abundantes y tampoco energéticos los verdes. Por naturaleza las clorofilas son las moléculas encargadas del color de la planta así como de la fotosíntesis, esta se enfoca en capturar la parte del espectro solar más abundante (la roja) y la más energética (la azul).

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La maestra Andrea también nos explicó que en las plantas existen cuatro tipos de clorofilas:

Tipo de clorofila Color
Clorofila A. Verde azulado.
Clorofila B. Verde amarillento.
Carotenos. Anaranjado.
Xantofilas. Amarillento.

El 75% de los pigmentos fotosintéticos de una planta corresponden a la clorofila tipo A, por eso la mayoría de las plantas son verdes, ya que como mencionaba absorben los rojos y azules y reflejan los verdes. Para esta sesión lo que hicimos fue descubrir los pigmentos fotosintéticos de diversas plantas mediante la cromatografía en papel.

Para el desarrollo de mi experimento primero tuve que extraer los pigmentos de una planta a partir de 0.5 g de hojas frescas con acetona al 80 %. Con los pigmentos listos procedí a realizar la cromatografía en papel que es un método de separación de los pigmentos basada en la absorción y solubilidad diferencial. En este caso la solución de acetona: éter de petróleo, sirvió de medio para la separación.

¿Qué logré con esto?

Madeleine: quede satisfecha con los resultados ya que enriquecí mis conocimientos acerca de lo que a mí me gusta y hacia que me quiero perfilar, gracias a esta actividad podre tomar como opción convertirme en un fisiólogo vegetal.

Aura: sin duda alguna esta experiencia ha sido única y maravillosa.

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Atoms and Molecules: Chemical Reactions Student Worksheet, Version: Feb-2014 ©The LEGO Group and MIT. All Rights Reserved. LEGO, the LEGO logo, and the brick and knob configuration are trademarks of the LEGO Group, used here with permission.